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Dossier
Frédéric Metz: hommage

Au revoir Frédéric Metz

Philippe Lamarre, président de Toxa et élève du designer, rend un vibrant hommage à son ancien professeur.

philippe lamarre

Nous avons tous eu un professeur qui marque notre vie pour le mieux, qui nous communique sa passion et nous pousse à nous dépasser et à nous réaliser. Dans mon cas, ce fut Frédéric Metz. 

Avant qu’il ne m’enseigne, je connaissais le personnage par certaines de ses créations, mais surtout grâce à sa réputation, qui faisait rayonner le programme de design graphique de l’Uqam tant ici qu’à l’international. J’avais hésité entre le journalisme et le design graphique, et la chance d’étudier sous la houlette de Frédéric Metz avait grandement influencé ma décision, devenue par la force des choses un choix de carrière.
 

FRÉDÉRIC METZ

(CRÉDIT: URBANIA)

Je dois avouer qu’au départ, le personnage m’intimidait, car on m’avait dit qu’il était impitoyable, qu’il n’avait pas la langue dans sa poche et qu’il ne tolérait pas la médiocrité. Tout cela se sentait dès qu’on mettait le pied dans sa classe. Je ne saurais dire pourquoi, mais il dégageait une autorité naturelle qui incitait au respect. Mes appréhensions ont vite été dissipées, et c’est grâce à Frédéric Metz si j’ai en grande partie découvert ma voie lors de mes études en design à l’Uqam.

Ma rencontre avec lui a été marquante sous plusieurs aspects. Il m’a d’abord fait constater à quel point le design n’était pas un métier, mais une vocation. D’entrée de jeu, il établissait les règles: son cours exigera de nous une discipline et une rigueur de fer. Pas de place pour ceux qui n’ont pas le feu sacré. Sa passion le transperçait, et pour que l’échange soit équitable à ses yeux, ses étudiants devaient lui en donner tout autant. Ce n’était pas toujours facile, j’en conviens, mais son enseignement et la relation professionnelle que j’ai développée avec lui m’ont marqué au point où c’est un honneur pour moi d’écrire ce texte en témoignage de mon estime pour lui.

SANS FRÉDÉRIC METZ, LE QUÉBEC N’AURAIT JAMAIS OBTENU SA BONNE RÉPUTATION ET SON RAYONNEMENT ACTUEL EN DESIGN GRAPHIQUE.

Sans Frédéric Metz, le Québec n’aurait jamais obtenu sa bonne réputation et son rayonnement actuel en design graphique. Notre province ne possède pas une tradition particulièrement riche en la matière, et, néanmoins, grâce à la fructueuse carrière de Frédéric Metz au sein de l’Uqam et de l’École de design, nous obtenons aujourd’hui une reconnaissance qui dépasse les frontières et rejaillit sur le Québec tout entier. Nous sommes désormais perçus mondialement comme une société innovante en matière de création graphique en grande partie grâce aux standards d’excellence instaurés lors du passage de Frédéric Metz à la direction de l’École de design de l’Uqam et au sein de son corps professoral.

Frédéric Metz nous a quittés et il peut être fier de ce qu’il a accompli. Il a formé et influencé plusieurs générations de créateurs visuels et il a favorisé l’éclosion d’un langage graphique propre au Québec. Mariant approche conceptuelle et rigueur visuelle héritées de ses origines suisses, il a su insuffler au design graphique québécois un vent de fraîcheur et une audace qui, bien au-delà de la simple quête esthétique, marquent clairement un désir de frapper l'intellect autant que l’oeil afin de ne laisser personne indifférent. Certes, il n’avait pas la langue dans sa poche quand il s’agissait de donner son opinion et de dénoncer le manque de culture visuelle des uns et des autres, mais jamais il n’a fait cela avec la simple intention de provoquer. Ses opinions choquaient, mais bien parce qu’il visait juste et savait sans équivoque faire comprendre qu’une société évoluée comme le Québec devait être aussi sophistiquée quand elle s’exprimait avec des images ou des symboles qu’avec des mots.

Grâce aux étudiants qu’il a formés, à l’École de design qu’il a dirigée, aux projets qu’il a réalisés et à ses opinions tranchées, Frédéric Metz a contribué à positionner sa terre d’adoption comme chef de file dans l’univers de la communication visuelle. Sélectionné par ses pairs au sein de la prestigieuse Alliance graphique internationale, lauréat du prix Icograda Lifetime Achievement, élu membre honoraire de la Société des designers graphiques du Québec, vainqueur et juré d’innombrables concours, personnalité médiatique reconnue, Frédéric Metz portait des chaussures qui seront difficiles à combler.

Je souhaite donc de tout coeur qu’on reconnaisse qu’il a marqué à jamais le Québec, une société qu’il a contribué à faire évoluer, tant par son oeuvre que par son talent de pédagogue et de communicateur.

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