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La firme montréalaise Élément AI reçoit un investissement record

Fondée il y a un an, la société montréalaise Élément AI a obtenu un financement de 137,5 million$, soit le plus grand investissement de Série A jamais reçu pour une entreprise en intelligence artificielle dans le monde. 

L'investissement chiffré à 102 millions$US provient de plusieurs investisseurs d'importance d'ici et d'ailleurs, notamment Data Collective, Real Ventures, la Banque de développement du Canada, la Banque Nationale, Fidelity Investments, Hanwha Investment, Intel Capital, Microsoft Venture, Nvidia et Tencent. 

Cet investissement record fait de l'entreprise le chef de file canadien en matière d'intelligence artificielle (IA). Il lui permettra aussi de créer 250 emplois lors de la prochaine année, elle qui compte actuellement 105 employés dans ses bureaux montréalais. Alors qu'Élément AI est sur le point d'ouvrir une succursale dans la région de Toronto, elle prévoit s'établir en Asie, où elle embauchera également une cinquantaine de personnes. 

«L'intelligence artificielle est essentielle à l'avenir de toutes les entreprises, estime Jean-François Gagné, président d'Élément AI. Sans cette technologie, elles sont vulnérables et obsolètes face à leurs concurrents. Les investisseurs ont compris l'ampleur de la situation et soutiennent notre objectif de démocratiser l'IA afin qu'elle ne soit plus réservée aux géants technologiques. Intel, Microsoft et NVIDIA, pionniers des outils informatiques et des logiciels en IA, comprennent à quel point l'IA rend plus prospères les entreprises qui l'implantent.»

Élément AI a été créée en 2016 au sein de la maison Notman par Jean-François Gagné, Nicolas Chapados, Real Ventures et Yoshua Bengio. Ses fondateurs ont comme mission de permettre à différentes organisations de l'industrie d'intégrer l'intelligence artificielle à leurs activités, notamment grâce aux recherches universitaires menées à l'Institut des algorithmes d'apprentissage de Montréal (Mila), supervisées par Yoshua Bengio. L'investissement permettra entre autres à l'entreprise d'élargir son champ d'expertise et d'exporter le modèle. 

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