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Fin de La Presse papier en semaine: premier bilan

L'AAM (Alliance for Audited Media) vient de dévoiler les résultats de circulation de ses journaux membres au pays. Ce rapport fait la lumière, entre autres, sur les premiers résultats de La Presse depuis l'arrêt de sa version de papier en semaine, dont la circulation connait une baisse de 16% depuis janvier. Les commentaires de Frédéric Rondeau, associé d'Espace M.

Les chiffres publiés couvrent les moyennes de circulation des éditions quotidiennes et hebdomadaires des principaux journaux au pays pour les six mois précédant le 31 mars 2016. Les derniers chiffres avaient été publiés en octobre 2015.

La Presse demeure le journal le plus distribué au Québec, avec une circulation totale de 372 027 exemplaires pour l’édition du samedi (+8% par rapport au rapport au 30 septembre 2015) et de 274 248 en semaine (-2,6%).

«le pari de la décision de la presse est double: celui de cesser de perdre des lecteurs, d’une part, et de rajeunir son lectorat afin d’en gagner davantage.» 
- frédéric rondeau 

Notons que l'AAM a dressé des moyennes de circulation scindées pour La Presse (du 1er octobre au 31 décembre 2015 et du 1er janvier 2016 au 31 mars 2016), puisque La Presse a mis un terme à son édition de papier en semaine le 1er janvier dernier.

Aussi, si l’on observe les résultats séparément pour 2015-2016 sur la période que couvre le sondage, on note que la circulation totale (papier et numérique) en semaine en 2016, depuis l’abandon du papier, baisse. En 2015, elle avait grimpé de 281 494 (septembre) à 297 938 (décembre); en date du 31 mars 2016, elle se situait plutôt à 250 559 (-16% depuis décembre). 

L’édition du samedi connaît toutefois une légère augmentation: sa circulation totale était de 363 031 à la fin de 2015 et s’est chiffrée à 381 022 en mars dernier (+5%). 

D’après Frédéric Rondeau, cette baisse, prévisible, s’explique par la perte de lecteurs relative à l’arrêt de publication de la version de papier la semaine. Impossible cependant de savoir si cette diminution correspond à ce qui avait été prévu par le groupe. «Comme la faible duplication du lectorat entre l’édition de papier et tablette l’indique, plusieurs lecteurs ne consultaient que l’édition de papier. Il n’est donc pas surprenant que plusieurs aient abandonné le journal. Il n’est d'ailleurs pas possible de réaliser un tel changement sans perdre des lecteurs. Cependant, le pari est double: celui de cesser de perdre des lecteurs, d’une part, et de rajeunir leur lectorat afin d’en gagner davantage. Les chiffres dévoilés sont trop hâtifs pour se prononcer. Mais c’est un cas qui fera école dans l’industrie.» 

La Gazette arrive en seconde place au Québec, avec 95 433 exemplaires en circulation le samedi, une hausse de 10,5%. La semaine, sa circulation se chiffre à 85 162, une augmentation de 15%.

Le Devoir, qui a lancé une grande campagne de financement en 2015, hausse sa circulation le samedi de 12% pour atteindre à 78 010. La circulation de son édition de semaine a aussi augmenté. Elle était de 45 152 au dernier rapport, elle se chiffre maintenant à 51 873 (+15%).

Ces augmentations sont significatives aux yeux de Frédéric Rondeau. «Le Devoir faisait face à la même problématique que La Presse à savoir son lectorat vieillissant. Il lui fallait ainsi intéresser des lecteurs plus jeunes, à l’aide d’une édition numérique, qui permet également d’adapter le contenu à ce qu’il doit être aujourd’hui. Son rebranding lui a certainement aussi permis de faire mousser sa notoriété, de faire parler, et cela est toujours positif.»

Au Canada
Selon les résultats d'AAM, le National Post serait désormais le journal avec la plus grande circulation au pays, avec une moyenne de 455 860 le samedi et de 459 929 la semaine. 

Le Globe & Mail, lui, montre une circulation totale de 341 297 en semaine et de 405 694 le samedi.

Seuls les journaux membres de l'AAM figurent dans son étude; certaines publications canadiennes majeures ne sont ainsi pas mentionnées.

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