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LeBron James et Nike, c'est pour la vie

Pour la première fois dans l’histoire de Nike, une entente à vie a été conclue avec un athlète. Le joueur-étoile de basketball LeBron James, 30 ans, y sera lié même lorsque sa carrière sera terminée. 
 

LeBron James et Nike sont partenaires depuis que ce dernier a quitté l’école secondaire pour jouer dans l'Association nationale de basketball (ANB), en 2003. Son premier contrat, qui s’étalait sur sept ans, valait 90 millions$. Depuis, 13 versions des chaussures signées LeBron James ont été commercialisées.

Avant cette annonce, le plus long contrat de Nike avec un athlète avait été signé avec Michael Jordan. Celui-ci est maintenant directeur exécutif de la marque Jordan, qui continue de commercialiser des chaussures de sport et de rapporter des millions de dollars à Nike chaque année.

Les chiffres officiels n’ont pas été révélés. Mais ESPN affirme que la valeur du contrat serait considérablement supérieure à celui signé avec Kevin Durant, soit 300 millions$ pour 10 ans. Seulement en 2015, la somme des ventes des modèles de chaussures signées LeBron James est estimée à plus de 400 millions$. 

Les contrats de représentation avec des sportifs sont de plus en plus populaires, selon un article publié par Ad Age, mais les contrats à vie demeurent exceptionnels. Le joueur de soccer David Beckham détiendrait un contrat à vie avec Adidas, selon ESPN. Quant à l'ex-joueur de basketball Allen Iverson, il a signé un contrat à vie avec Reebok, mais celui-ci réfère plutôt à la vie professionnelle de l’athlète. 

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