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Les journaux de Canwest sont vendus

Paul Godfrey, pdg du National Post

Canwest Global Communications a annoncé, hier soir, avoir vendu sa division de journaux, Canwest LP, à un groupe de détenteurs d'obligations de l'entreprise, dirigé par Paul Godfrey, pdg du National Post, plus important quotidien du conglomérat.

Ces derniers ont accepté de verser 950 millions$ en espèces. L'entente, évaluée à 1,1 milliards, permettrait de conserver des emplois et de rembourser les créanciers de l'entreprise. De plus, les régimes de retraite, tout comme les avantages sociaux, seront conservés.

Torstar, propriétaire du Toronto Star, faisait également partie des acheteurs potentiels. L'offre du groupe dirigé par Paul Godfrey, a toutefois été jugée supérieure aux autres. Le prix plancher, fixé par les banques créancières de Canwest, était de 950 millions$.

L'entente doit encore être approuvée par  un tribunal des faillites, lundi prochain. Si elle l'est, elle devrait être conclue à la mi-juillet.

Paul Godfrey, président du National Post, a auparavant dirigé la direction de Sun Media et les Blue Jays de Toronto à titre de haut dirigeant de Rogers Communications, propriétaire de l'équipe de baseball.

Rappelons que Canwest avait placé ses journaux sous la protection de la loi contre les créanciers en janvier dernier, à l'exception du National Post, pour ensuite les mettre en vente. Parmi ses publications, l'on trouve notamment la Gazette de Montréal, le Ottawa Citizen, le Vancouver Sun et le Calgar Herald.

Mardi dernier, Canwest confirmait avoir vendu ses actifs de télévision à Shaw Communications, un câblodistributeur albertain, pour la environ 2 milliards$.

Canwest est en restructuration depuis quelques mois à cause d'importantes difficultés financières contractées en partie lors de l'achat de publications à Conrad Black et des chaînes d'Alliance.

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