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Desjardins crée un fonds d'investissement dédié au commerce équitable

La Caisse d'économie solidaire Desjardins a annoncé la création d'un fonds entièrement consacré au commerce équitable afin d'aider les importateurs québécois à développer ce marché. Ce fonds a été conçu en partenariat avec l'organisme Équiterre, dont un des programmes vise précisément le commerce équitable, et Filaction, un fonds d'investissement communautaire. "Les importateurs québécois de produits équitables doivent payer d'avance leur marchandise, a expliqué en conférence de presse Clément Guimond, coordonnateur général de la Caisse d'économie solidaire Desjardins. Ces entreprises ont donc besoin de crédits ; or, il est rare de voir du capital-risque dans le domaine de la solidarité !"

Le fonds, qui sera opérationnel cet automne, disposera d'une dotation d'un million$. Desjardins a versé 100000$, tandis que Filaction y a alloué 500000$. La balance devrait provenir d'investisseurs "qui adhèrent aux mêmes valeurs".

Le fonds compte aider des importateurs déjà actifs dans le commerce équitable, tels qu'Équita, d'Oxfam-Québec, mais aussi de plus petites initiatives. Dans tous les cas, les produits concernés -- riz, sucre, thé, chocolat, etc. -- devront être certifiés équitables pour être admissibles.

La Caisse d'économie solidaire Desjardins en a également profité pour annoncer officiellement son adhésion au programme "Un geste à la fois", d'Équiterre. Cette campagne de sensibilisation, initialement destinée aux particuliers, trouve ainsi son premier adhérent institutionnel. Parmi les actions mises en place par la Caisse d'économie solidaire Desjardins, soulignons le café équitable offert aux employés et visiteurs de ses bureaux de Montréal et Québec, ainsi que la création, en collaboration avec Équiterre, d'Hypothéco, un service d'hypothèque assorti d'une évaluation d'efficacité énergétique des logements.

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